英国研究者:有1000年历史的中世纪药方可能成为新抗生素

摘要:研究称,洋葱、大蒜、酒和胆盐这些自然物质的混合是产生“潜在对抗生物膜活动”的关键。

据美国有线电视新闻网(CNN)28日报道,最近,英国研究者们意外发现了一份来自中世纪时期的药方,给抗生素研究带来新的希望。

1000年前的神奇药方

这项最新研究显示,英国研究团队发现了一份诞生于1000年前的药方手稿,其中的成分都来自大自然,包括洋葱、大蒜、酒和胆盐。

研究者称,这份药方是一种潜在的抗生素,可能用于治疗生物膜感染。生物膜是一种细菌群体,由于对抗生素的抗性很强,生物膜感染很难被治愈。研究称,仅英国每年用于治疗生物膜感染的费用就高达13亿美元。

这个药方是从大英图书馆的一本中世纪医书《伯德医书》(Balds Leechbook)中发现的。2015年,该药方被证实对治疗抗生素无法杀死的超级病菌具有潜在效用。后来,在《科学报告》(Scientific Reports)期刊上又刊发了相关研究,阐释该药方如何产生作用,以及将如何应用于实践中。

有趣的是,药方中的洋葱和大蒜是从普通超市或杂货店购买的,而酒则选用的是英格兰白葡萄酒,胆盐来自牛的胃。

这项研究的作者、英国华威大学微生物学家弗雷亚·哈里森表示:“这个药方中的每个成分在试管测试中都显示出一定的抗菌作用,因此将它们组合起来也是合理的。”但她也指出,这些自然物质的混合才是产生“潜在对抗生物膜活动”的关键。

经过研究,哈里森团队认为,这个药方有希望用于治疗糖尿病足(一种由糖尿病引发的腿部感染)。糖尿病足是一种极其顽固的生物膜感染,具有很强的耐药性,同时也给患者造成很大的健康和经济负担。

糖尿病足也被认为是一种不治之症,因为任何抗生素治疗对患者的皮肤溃疡都不管用。由此可能造成患者出现败血症,最终导致患者腿部截肢的悲剧。

哈里森还表示,这是一项艰苦而细致的长期研究工作,他们将搜集更多信息,来验证药方是否真的能对临床治疗有用。

无意中的惊人发现

尽管这项研究令医学界感到兴奋,但却是在无意中被发现的。

报道称,哈里森对中世纪历史很感兴趣,也喜欢重现历史场景。在一次机缘巧合下,她与来自诺丁汉大学的古英语学专家克里斯蒂娜·李组队开始了这项研究。

据介绍,《伯德医书》大约创作于9世纪,用古老的盎格鲁-撒克逊语书写,概述了英国医生医治一系列疾病的方法。

书中还记载了一些其他的古老疗法,比如,治头痛:用红布将一些十字草绑在头上。治冻疮:将鸡蛋、茴香根和葡萄酒混合,大量涂抹。治牙疼:把一支燃烧的蜡烛尽量靠近牙齿,把导致疼痛的虫子从牙里逼出来。治肾结石:用蜂蜜和鸽子粪混合后服用,等等。

哈里森表示,由于其中一些偏方实在有些离谱,他们当时并没有立即将这个药方转为医学用途。

不过,事实上也有一些药物的确是通过梳理历史古籍再创新而成的。例如,抗疟疾药物青蒿素,就是由中国药学家屠呦呦在整理历代医籍和民间方药后,从青蒿中提取而来。

哈里森表示,除了具有抗生素潜力的药方外,《伯德医书》中还有一些药方已被现代医学证实,但在过去很长的时间里,人们对这些古籍并不重视。

有效性和安全性仍待验证

抗生素是现代医学的基石,如果抗生素未来在临床操作中失去功效,将是非常危险的。

医学界一直以来的一个担忧是,由于一些细菌对抗生素产生耐药性,未来人类可能会对许多传染病束手无策。有科学数据显示,到2050年,预计每年将有1000万人死于抗药性。为此,科学家们一直在寻找可以代替抗生素的药物。

科学界对新的抗生素及其代替疗法已展开很多研究。研究目标包括一些常见物质,比如蜂蜜和醋,也有一些神秘物质来源,比如科莫多巨蜥的血液。此外,还有研究试图“以毒攻毒”,通过使用病毒来对付顽固的细菌。

目前,哈里森团队还在研究这个混合药方的安全性,即将发布的初步研究结果显示,药方“在安全性上令人放心”。下一步,该团队将描述药方的化学特性,并着手在人类皮肤上进行局部测试。

“明年,我们希望能弄清这个配方的化学反应和安全性,届时就可以说它是否真的有效了,但我们都知道这将是一个漫长的过程。”哈里森表示,即便现在的发现令人兴奋,但最终也有可能无法成功转变为抗菌药物,这都需要更多更细致的研究。

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